是什么原因让红极一时的《大富翁》系列陨落?

说起《大富翁》系列游戏你会不会想起自己的童年呢?

那种让玩家使用骰子、转盘或是各种投掷道具来得出随机点数,决定棋子的行走距离,让棋子沿着棋盘路径前进,直到抵达终点的游戏方式最早可追溯到苏美文明,甚至是公元前6000年的古埃及时期。

从古埃及的「塞尼特」与苏美的「乌尔王族局戏」,一直到十六世纪的欧洲出现的「赛鹅图」,以及出现在中国唐代的「升官图」,像这样的游戏类型早早就出现在了各地的文化中。

那么这类游戏如今又是以什么样的形式被传承到现代的呢?

我想不少老玩家们应该都玩过大宇的经典IP《大富翁》吧?尤其是最经典的第四代。90年代,游戏如雨后春笋一样层出不穷,除了剧情玩法都十分扎实的RPG,像是《仙剑奇侠传》、《轩辕剑》等,还有以《大富翁》系列为代表,推出的各种棋盘类游戏。

而当时网络游戏技术尚未成熟,这种能与亲朋好友一起在同一台电脑上一同游玩的游戏,可以说非常抢手。不过虽然《大富翁》是主打与好友一起游玩,但比起互相帮助,玩过的应该都知道,更多的是在互相伤害吧?“友尽模拟器”真的是什么时代都有呢。

《大富翁》在当时的市场取得成功后,各家游戏公司也相继模仿起来,各种各样的类《大富翁》游戏出现在了市场上,比如以三国为主题的《富甲天下》等等。不过说到这里,其实都还是电子游戏的部分,如果再将时间往前推,就不得不提到电子游戏的前生「桌游」了。

像《大富翁》这样的游戏,原型其实都是参考了桌游,这类型的游戏叫做Monopoly游戏也被翻译成《地产大亨》类游戏,属于多人策略游戏。

《地产大亨》1935年于美国发售,隔年也相继在英国推出。当时世界正处于经济大萧条时期,《地产大亨》这样的游戏却在美国备受欢迎,曾被广泛误认为是由一名《地产大亨》游戏的推广者查尔斯·达洛发明,并借此向国会提出财主垄断市场,小商户斗不过大企业等资本主义的弊端。

但实际上,游戏的原设计者为利兹·玛姬,早在1903年他就已经为一种类似的游戏《The Landlord‘s Game》申请专利,潜在目的也是为了向大众教育大地主垄断的弊端。游戏分别有两套规则,垄断以及反垄断,反垄断的规则目标为创造财富的同时得到各种奖励,垄断规则则是粉碎对手,目标成为单一赢家。结果垄断版本的规则大受欢迎,而《地产大亨》的英文原名《Monopoly》原本的意思就是垄断。

在《地产大亨》在市场上取得成功后,各种模仿游戏同样相继出现。这些游戏通常都有着,购买地产与收过路费的规则,玩家通过掷骰子决定移动步数,若停留的地点尚未被购买,则可以付钱取得所有权。当走到他人拥有的地点时,则需要付过路费。当玩家无法支付过路费时,则会输掉游戏,因此比赛的最后都会剩下一名获得胜利的玩家。

随着时代的推移,大部分品牌都消失在了历史的洪流中,唯有《大富翁》被延续到了今天,《大富翁》也成了这类游戏的特有词汇。最早的《大富翁》从1960年至今从未中断发行。

早年间的《大富翁》游戏中,棋盘格子上的地点与名称都是当时台湾省各地有名的街道,在旧版的《大富翁》游戏中命运卡和机会卡也紧跟时事,游戏也逐渐与原来的地产大亨有着很大的不同,规则经过数十年的修改后也被悄悄改变了。

在桌游火爆市场后,当时的电脑游戏厂商大宇资讯看准时机,在1989年推出了第一款在DOS平台上游玩的电脑游戏《大富翁(Richman)》,画面虽然是黑白的,但玩法和桌游版一模一样,当然它并没有流行起来。

1993年大宇推出了第二代游戏,与一代相比增加了能引发各种效果的卡片道具,或是一些随机附着在游戏人物上,产生获得或亏损金额的角色,像是财神、穷神之类的。

1996年《大富翁3》推出,新增了更多玩家可选的角色,这代游戏的特点在于每名角色都有各自的专属台词,以及喜怒哀乐等活泼的表情,还增加了警察、恶犬等能在地图上带有负面效果的角色,并首次加入了飞弹、机器娃娃、遥控骰子、路障等游戏道具供玩家使用。

直到1998年,最经典的第四代《大富翁4》推出了,与前作相比加入了更多新的元素,也从之前的纯2D画面变成了伪3D的表现形式,地图的画面也变得更加简洁,角色也多了3D模型的八方向移动动作。

《大富翁4》更新了各种角色语音系统,新增了乐透开奖等小游戏机制,一些功能在之后的《大富翁》系列中都有沿用,其中股票系统更是《大富翁4》最大的变革之一。这些新的机制和突破让《大富翁4》在当时的游戏市场获得了极大的成功,进而成为了玩家们心中的经典。

虽然这款游戏非常成功,但作为一款回合制游戏,《大富翁4》显然已经到了一个发展的瓶颈,在网络游戏兴起后,单机游戏市场逐渐萎靡,以及大宇在游戏玩法上已经没能在突破的情况下,2001年催生了玩法改变颇受争议的第五代作品。

《大富翁5》虽然在系列中首次加入了网络连接模式,最多可以让12名玩家在同一个游戏房间中游玩,但本作取消了历代《大富翁》能让多名玩家在同一台电脑上进行游戏的单人模式,使得许多喜欢与朋友一起在一台电脑游玩的玩家对其不满。

同时《大富翁5》将游戏模式改编成了全新的即时制移动规则,玩家们对于这样的改变也是褒贬不一。

大宇在之后仍然坚持推出了6、7、8代的《大富翁》,虽然游戏画面的界面与呈现上,都比前作更加美观精致,但因玩法上已经没有了什么新的突破,加上游戏类型逐渐不符合当时玩家的胃口,导致游戏逐渐陨落。

2016年《大富翁》推出了首款以手机为平台的新作《大富翁9》,不过在2020年11月发出了停运公告。此时《大富翁》在许多玩家的眼里已是回不去当年的荣光。

目前最后一个《大富翁》系列作品,是在2019年10月24日上架Steam平台的《大富翁10》,不过综合评价褒贬不一。差评的玩家多数都是反映多人连接问题,甚至还有在游戏中发现外挂的,剧情模式内容不足等等。

究竟是因为游戏机制的开发已跟不上时代潮流呢,还是因为市场的环境改变导致《大富翁》逐渐淡出市场?只能说不论什么样的产业,就算是曾经再好的作品、再优秀的IP,不能随着时代的变化而成长与进步,也终究会被历史留在过去。

不过看看如今的市场,有PS平台上《勇者斗恶龙》与《最终幻想》系列元素结合的《骰动人生好运道》,同样也是《大富翁》类型进行延伸设计的手机游戏《Game of Dice》都是相当不错的作品。

就拿《Game of Dice》来说,游戏节奏掌控得就相当不错,有抓到手机玩家习惯的使用时间,同时将投掷玩法和卡牌收集的元素做结合,以及各种赏心悦目的精致骰子皮肤,游戏内容算是相当完整,非常符合现代玩家们的口味。

这也证明了《大富翁》机制的游戏其实并没有被市场淘汰,该怎么样从既有的游戏类型中创新,让玩家愿意买单也是各游戏制作者需要去思考的问题。那么玩家们对于《大富翁》系列游戏又有什么样的回忆呢?或者有着什么样的看法,欢迎在评论区讨论。

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